Apprentissage

Les écrans tactiles peuvent être bénéfiques pour les tout-petits, mais il est important de choisir judicieusement les applications de votre enfant.

Les jeunes enfants apprennent en jouant. C’est pourquoi c’est la base de l’éducation précoce au Royaume-Uni, aux États-Unis, au Canada, en Australie et dans de nombreux autres pays du monde.

Mais comme de plus en plus de jeunes enfants passent beaucoup de temps devant des écrans, de nombreux parents se demandent si le temps passé sur des écrans tactiles est bon ou mauvais pour le jeu et le développement de l’enfant.

Les données montrent que les enfants britanniques de trois et quatre ans passent environ quatre heures par jour devant un écran, dont au moins une heure à jouer. Il est à craindre que le temps passé devant un écran n’entraîne de mauvais résultats pour les enfants.

Par exemple, plus les jeunes enfants regardent la télévision, moins ils dorment. On observe également des taux d’obésité modérément plus élevés chez les jeunes enfants qui regardent la télévision en semaine que chez ceux qui ne la regardent pas. L’un des arguments avancés est donc que si les enfants passent plus de temps devant l’écran, ils risquent de perdre le temps qu’ils passent à jouer, et donc à apprendre.

Du temps bien utilisé ?

Cela dit, certaines recherches montrent que les écrans tactiles présentent des avantages directs pour le jeu lui-même. Une étude qui a suivi un groupe de six enfants d’âge préscolaire à leur domicile – couvrant un total de 17 heures de séquences vidéo – a révélé que les enfants présentaient 15 types de jeu différents lorsqu’ils interagissaient avec des applications sur écran tactile. Ils communiquaient, exploraient et imaginaient, entre autres types de jeu. Cela suggère que l’utilisation d’applications sur écran tactile est un jeu en soi.

Les enfants de l’étude ont également utilisé les applications comme base de jeu traditionnel, par exemple en jouant la série pour enfants Paw Patrol de Netflix dans le monde réel. La recherche a également montré que les applications peuvent être bénéfiques aux enfants d’âge préscolaire atteints de troubles du spectre autistique. Une étude portant sur quatre enfants a révélé qu’après avoir joué avec une application encourageant les jeux de rôles, trois d’entre eux ont augmenté le nombre de fois où ils faisaient semblant d’être des personnages lorsqu’ils jouaient avec des jouets réels. Cela suggère que les applications pourraient être utilisées pour apprendre aux enfants à jouer de manière plus générale.

gosse accroc aux écrans

Des recherches expérimentales montrent également que jouer avec des applications peut avoir des effets positifs sur l’apprentissage. Une étude a montré comment un groupe d’enfants de quatre à six ans a joué avec la tâche de la Tour de Hanoi sur une application à écran tactile. Cette tâche consiste à trouver comment déplacer une pile d’anneaux d’une tige à l’autre sans jamais mettre un anneau plus grand sur un anneau plus petit. Après avoir joué la tâche sur l’application à écran tactile, les enfants ont ensuite été capables de résoudre le problème avec une version physique de la tâche sans avoir besoin de temps supplémentaire. Cela montre comment les enfants peuvent apprendre en jouant sur une application à écran tactile et transférer cet apprentissage dans le monde réel.

Une autre étude a révélé que lorsqu’on donnait aux enfants d’âge préscolaire des applications de mathématiques et de langue avec lesquelles ils aimaient s’engager, leurs résultats aux tests standardisés de mathématiques et de langue s’amélioraient. Cela montre que jouer avec des applications attrayantes et amusantes peut aider les enfants à apprendre certains éléments fondamentaux à l’école. Les recherches ont montré que les jeunes enfants apprennent de nouveaux mots par Skype, mais pas par la télévision.

Jeu et apprentissage combinés

Il semble donc que la relation entre les applications pour écrans tactiles et le jeu soit complexe. D’une part, il est possible que le jeu avec les applications remplace le jeu traditionnel, ce qui entraînerait une baisse du niveau d’activité des jeunes enfants. Mais d’un autre côté, d’après les recherches menées jusqu’à présent, il semble que jouer avec des apps pourrait en fait encourager le jeu et l’apprentissage – à condition que les apps aient un contenu approprié pour cette fonction.

Cela dit, les recherches dans ce domaine sont encore limitées, et notre laboratoire mène actuellement des études pour déterminer si les applications présentent des avantages ou des limites pour le jeu des enfants. Toute personne dans le monde ayant un enfant de un à trois ans peut participer à notre enquête longitudinale en ligne. Nous espérons qu’en recueillant ces données au fil du temps, nous pourrons non seulement voir s’il existe une relation entre les écrans tactiles et le jeu, mais aussi déterminer si l’utilisation d’un écran tactile permet de prédire le jeu des enfants à long terme.

Nous menons également des études en laboratoire à Bristol, en Angleterre, afin de déterminer si les enfants de deux et trois ans sont plus ou moins susceptibles de jouer plus tard lorsqu’ils utilisent des applications sur écran tactile, et si les enfants peuvent apprendre à jouer à partir d’applications. Les parents peuvent trouver plus d’informations et s’inscrire ici.

Ainsi, pour tous les parents qui se demandent comment gérer le temps passé devant l’écran avec leurs jeunes enfants, je dirais, sur la base des recherches actuelles, de choisir un contenu d’application qui semble aider votre enfant à jouer ou à apprendre, mais de ne pas laisser vos enfants jouer avec des applications pendant trop longtemps, en particulier à l’heure du coucher.

Joseph Martino

Joseph Martino

Joseph possède une vaste expérience dans le milieu du digital puisque il a travaillé pendant plus de 20 ans dans un cabinet de consulting numérique visant à aider des entreprises du CAC 40 a opérer leur transition vers le numérique.